Youssef Rakha

يوسف رخا: العربي أسفل الصفحة


Born, raised and based in Cairo, Youssef Rakha is a novelist, poet, essayist, literary critic, journalist, photographer, devoted husband and besotted father of three. He’s been at the cutting edge of contemporary Arabic writing since 2005. More recently he has turned to English, his other “native” tongue, in the hope of bringing post-millennial Cairo into the larger conversation.

He is represented by Felicity Trew at Caroline Sheldon agency.

A graduate of Hull University, England, Youssef juggles his writing with various responsibilities at the Cairo-based English-language Al-Ahram Weekly and edits this site. He also posts regularly to this space. Two of his three Arabic novels, The Book of the Sultan’s Seal and The Crocodiles, appeared in English in 2015.

His writing is featured in a wide variety of outlets including Aeon Magazine, AsymptoteThe Atlantic, BOMBGuernicaThe Kenyon Review, the Los Angeles Review of Books, McSweeney’sParnassus: Poetry in Review and The White Review as well as newspapers like The New York Times, The Telegraph and The National in Abu Dhabi. He has been translated into Spanish, Italian and Slovak; and his books have appeared in French, German and Polish as well as English and Arabic. 

He was among the 39 best Arab writers under 40 selected for the Hay Festival Beirut39 Festival in 2010. His first novel, The Book of the Sultan’s Seal, won the 2015 Banipal Seif Ghobash Prize for Paul Starkey’s translation, and his third, Paulo, was on the long list of the International Prize for Arabic Fiction in 2017.

Youssef has been interviewed by Music and Literature, Qantara.deReuters, Words Without Borders and Brian Whitaker, among others.

Youssef’s exhibition “Cairo-Alexandria/Berlin” was held at the Geothe Institute, Cairo in 2006, and he has since published photography on Panorama Mada Masr, Berfrois, Bidoun, Edge of Humanity and Mashalla News as well as individual images on F-Stop Magazine and P1xels, among other outlets, providing cover art for his and other books. Ongoing photo work can be seen on The Cairo Project.


 

tugramap.jpg

Cairo as tugra, from The Book of the Sultan’s Seal

 

I finished your magnum opus two days ago, with tears in my eyes, and I’ve been intoxicated since, in the most Faridian sense of the word. Among other things, no one (REPEAT: NO ONE) has ever written so wondrously about love and sex in Arabic the way you did in the last two chapters of the novel, i.e. — making the Arabic language make love as it has never done before. Ibn al Farid should feel so comfortable, and so privileged, and so sexy in your company.

But that’s not your major achievement, No Sir. You managed to write a perfect (REPEAT: PERFECT) Arabic novel, on so many levels. Very few writers have done that, and to enter the Hall of Fame with a first novel is nothing short of miraculous. Your meticulous attention to what turns a text into a stunning novel is absolutely amazing, and your masterful control of all the aspects of your text is something that should be taught in writing programs.

But above all, I think, your major achievement is in being what Foucault would call “a discourse initiator” — someone who single handedly changes a discipline, and in this case the discipline of the Arabic novel. You are my al Jabarti of the Arabic novel.

— Anton Shammas in a private e-mail

“Two novels in translation by the Egyptian writer Youssef Rakha have just come out in English, and this will, I believe, prove to have been a real event.” —Hilary Plum, author of They Dragged Them through the Streets

“Joyce has Dublin; Modiano has Paris; Rakha has Cairo.” Georgia de Chamberet 

“Essential reading for our turbulent times.” Booklist

“Youssef Rakha’s The Book of the Sultan’s Seal gave him an immediate spot in the Hall of Fame of modern Arabic literature: a stunning achievement for a first novel.” —Anton Shammas again

“Rakha’s books are an education.” Seth Messinger

“Youssef Rakha employs classical Arabic literary strategies in service of the most postmodern of narratives. [The Book of the Sultan’s Seal] is a brilliant novel from an exciting new writer.” —Kazim Ali, author of Bright Felon

“It is this intent seriousness of purpose, driven by the fierce, forensic intelligence behind it, that lifts [The Crocodiles] above much contemporary western writing.”—Niall Griffiths, The New Welsh Review

The Crocodiles, a novel where reality sheds its veil to reveal its true face—that of a timeless mythology.” —Amin Maalouf, Man Booker Prize-shortlisted author of Samarkand

The Crocodiles is also a long poem, an elegiac wail singing the sad music of a collapsing Egypt.” —Moustafa Bayoumi, author of How Does It Feel to Be a Problem?

“In poet/journalist Rakha’s brilliant novel the numbered paragraphs read like prose poems and flow like the best fiction.” Library Journal

Youssef Rakha

Full-res photo (by Youssef Rakha)

يوسف رخا مواليد الدقي ١٩٧٦، حاصل على بكالريوس الآداب من جامعة هَل، إنجلترا ويعمل في جريدة الأهرام ويكلي منذ ١٩٩٩. ساهم في تأسيس جريدة “ذا ناشونال” في أبو ظبي عام ٢٠٠٧-٢٠٠٨، وكان ضمن أفضل أربعين كاتباً تحت الأربعين في مسابقة بيروت ٣٩ عام ٢٠٠٩. يكتب بالإنجليزية والعربية، كما ترجمت أعماله إلى الإيطالية والفرنسية والألمانية والإسبانية والبولندية، وشارك في الكثير من الفعاليات الأدبية في العالم العربي ومحيط البحر المتوسط، كان ضمنها ورشة كتابة عبر مكتبة كتبخان سنة ٢٠١٠-٢٠١١ صدرت على إثرها أعمال لأربعة أدباء واعدين. حصلت أعماله على تغطية واسعة كما ساهم بالكتابة في العديد من الصحف والمواقع العربية مثل أخبار الأدب والنهار ومعازف والأخبار اللبنانية.
صدرت روايته الأولى “كتاب الطغرى” (والتي قال أنطون شماس إنها “إنجاز مذهل… يحقق أحد أحلام الروائيين العرب المحدثين منذ منتصف القرن التاسع عشر”) عن دار الشروق سنة ٢٠١١ والثانية “التماسيح” عن دار الساقي سنة ٢٠١٣، وصدرتا مترجمتين إلى الإنجليزية أواخر ٢٠١٤ (عن “إنترلينك” و”سيفين ستوريز” في أمريكا، حيث أثارتا اهتمام الدوائر الأدبية والأكاديمية وامتدحمها – ضمن آخرين – أمين معلوف ونيال جريفيثس، كما فازت أولاهما بجائزة سيف غباش-بانيبال عن ترجمة بول ستاركي). ثم صدرت روايته الثالثة “باولو” (الجزء الثاني من “التماسيح”، والتي اختيرت ضمن القائمة الطويلة لجائزة البوكر العربية عام ٢٠١٧) عن دار التنوير في مطلع ٢٠١٦.
بين ٢٠٠٦ و٢٠٠٨، أصدر ثلاثة كتب في أدب المكان (“بيروت شي محل”-بالتعاون مع مجلة أمكنة، والذي رشح لجائزة الريبورتاج الأدبي “ليتر يوليسيز” عام ٢٠٠٦، وعن دار رياض الريس: “بورقيبة على مضض” و”شمال القاهرة غرب الفلبين”) كما أصدر مجموعة مقالات وقصائد عن دار العين (“كل أماكننا”) سنة ٢٠١٠ ونشر مجموعة قصائد “يظهر ملاك” إلكترونياً سنة ٢٠١١. كان أول كتبه مجموعة قصص قصيرة “أزهار الشمس” صدرت عن دار شرقيات سنة ١٩٩٩.
يمكن قراءة قصائد مختارة ليوسف رخا على هذا الرابط كما يمكن الاستماع لبعضها على ذاك. وتتوفر بعض أحاديثه الصحفية هنا.
يوسف رخا مصور فوتوغرافي أيضاً أقام أول معارضه عن القاهرة/الإسكندرية-برلين سنة ٢٠٠٦ في معهد جوتة في القاهرة وله موقع فوتوغرافي، وفضلاً عن عمله في الصحافة يحرر مدونة ختم السلطان وينشر نصوصًا وقصائد على هذا الرابط.

حواس يوسف رخا تتعدى المئة. – حنان الشيخ
يوسف رخا يقدم نموذجاً جديداً للكتابة الأدبية. – جمال الغيطاني
كتابة فالتة من كل إكراه وتضييق وأحكام مسبقة، تتركز في حجم صغير بالغ الإدهاش. أحمد يماني 
سوى أنه في حين تبدو لغة يوسف رخا الإنكليزية رشيقة، ذكية وبليغة، فإنّ لغته العربية مبتكرة وأصيلة، أي غير مسبوقة. – إبراهيم فرغلي
يؤسس رخا بلاغته الخاصة القائمة على التشظي وترك الفراغات، بلاغة تقاطع الرومانتيكية وتسخر منها دون أن تتباهى بذلك. – منصورة عز الدين
مطلوب القبض على يوسف رخا! – بيار أبي صعب

Respond to Youssef Rakha

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s