One Flew Over the Mulla’s Ballot

logo@Sultans_Seal wallows in his lack of democratic mettle

Processed with VSCOcam with h1 preset

Time and again, since 30 June last year, I’ve come up against the commitment to democracy that I’m supposed to have betrayed by appearing to endorse the army’s intervention in the outcome of Egypt’s second revolution.
Time and again I’ve had to explain what on earth makes Egyptians think that Washington and Tel Aviv are secretly in league with the Muslim Brotherhood to decimate the Arab world along sectarian lines and bring death and destruction upon innocent Egyptians as much as Syrians and Libyans in the name of human rights—presumably to the benefit of that impeccably democratic and profoundly civilized neighbor state where racist, genocidal, militarized sectarianism does not present the world community with a human-rights problem.

Continue reading

حوار مينا ناجي: الصياغة الأخيرة

٦ نوفمبر ٢٠١٠

هل لابد أن ترتبط هوية الكاتب بمكان جغرافى وتاريخ محدد؟

أرى أنها على العكس لابد أن لا ترتبط، لا يصح أن تكون الكتابة مكبلة بفكرة انتماء لمكان معين أو حتى زمن معين. الانتماء لمكان وزمان يكون حاصلا رغماً عنك. سهل جداً أن تقع فى فخ سياسى أو غير أدبى، غير أدبى بأى معنى، ليس من الضرورى أن يكون سياسياً، لو أنك ربطت بين كونك تنتج أدباً وفكرة أن هذا الأدب له مكان أو له زمن أو له أى نوع من أنواع الانتماء.

Continue reading

Three Versions of Copt: Sept 2011/Doors: April 2013

This is a repost of my “Maspero massacre” piece on the occasion of yesterday’s events, with a series of seven door pictures made with my iPhone 5 and a video with footage of the September 2011 events and the Coptic Church version of the Lamentations of Jeremiah

Continue reading

NAHDA and Co.

wpid-nasser-2012-07-10-05-48.jpg

*

No Renaissance for Old Men
Last week Youssef Rakha questioned the idea of resistance. This week he thinks about the Islamists’ catch phrase
It is the word that Tunisia’s Muslim Brothers chose for their harakah (or movement) and in which the Egyptian jama’ah (or group) couched its presidential programme; it dates all the way back to the late 18th century when, under Muhammad Ali Pasha in particular, it would’ve denoted something significantly different. But in a way it has been the mirror image of European imperialism since then, with its post-Arab Spring Islamist manifestations in Tunisia and Egypt constituting one possible logical conclusion of the region’s political trajectory, and the murderous Arab nationalist dictatorships (whether Gaddafi’s in Libya or the Baath’s in Syria and Iraq) another.
What I want to argue is that, in more ways than one (and despite all the wonderful things it almost did), the so called Arab renaissance has in fact been part and parcel of this immense downward fall of recent history, and that—far from presenting a homegrown alternative to the neoliberal world order, arguably the extension and apotheosis of empire—it has actually aided and abetted the imperialist project.
And well it might: Nahda is to muqawamah (or resistance) what modernism was to imperialism; in some ways, perhaps, it is also what Europe’s Renaissance was to the northern Puritanical values that were eventually more or less subsumed by Enlightenment.
Following this line of thought, one can make surprising connections between past failures of the wannabe independent modern state (Nasser’s “first republic” in Egypt) and present-future failures of Islamism (the Muslim Brotherhood’s proposed “second republic”). One can also make connections between both forms of totalitarianism (top-down in the case of the July regime, bottom-up in the present case) and the negative, inferiority complex-driven motivation that—while making huge room for sloganeering, doublespeak and overt suppression—makes no room at all for the revival or regeneration of a glorious past, be it Arab and purely imagined or Islamic and somewhat real. It is a “renaissance” that denies the very tenets of what it hopes to donner naissance to anew: reason, military and/or economic power, cutting-edge global outlook, joyful aspirations…
So, for example, to underline their belief in a militarily powerful and united pan-Arab nation, an Arab nationalist will by default glorify the one dictator responsible not onlyfor the worst military defeat in Arab history (1967) but also for separating Egypt and Sudan and then setting a precedent for the failure of unification by showing the world exactly how not to unify with Syria, encouraging national as opposed to pan-Arab sentiments and limiting inter-Arab freedom of movement, exchange and initiative in practice. To demonstrate how “Islam honours women”, an Islamist will insist on such allegedly intrinsic “Islamic principles” as niqab and polygamy.
Likewise the material renaissance promised by President Mohamed Mursi (or, more accurately perhaps, by businessman Khairat El-Shatir, the most powerful man in the Brotherhood’s Guidance Office): what is marketed as an alternative to Mubarak’s neoliberal and peace-with-Israel policies is actually a programme for turning the entire expanse of the Arab world into a string of modified Saudi Arabias, not only pro-Israeli and even more ruthlessly capitalist but also disinterested in human rights and inevitably impoverished in the absence of oil reserves.
In its accepted, present formulation democracy originated and continues to operate in wholly secularised and intellectually free societies based on universal rights and freedoms. How the Saudification of the Arab world through such vaguely Ku Klux-like “political” entities as the Salafi Nour Party can be the result of democratic process is a baffling question.
Yet such contradictions are hardly coincidental. Without reviewing the history of the term, I just want to draw attention to the manner in which nahda presupposes such manifestations of death and demise as Nakba, naksa (Nasser’s euphemism for the 1967 defeat) and takhalluf (or backwardness). By stressing the (purely rhetorical) need for self- or identity-assertion, what the Muslim Brotherhood is doing is throwing a sand storm into the eyes of Egyptians, just as the Arab nationalists did before it:
Nahda does not mean the elimination of autocracy and corruption, it means stamping them with the divine seal of “Islam”; it does not mean improving the intellectual and material circumstances of students, teachers and creative people, it means ensuring that they espouse the right slogans—even (or preferably) at the expense of progress and production.
It does not mean instating the principles on which a truly functional democracy can be built (a long term process so far seemingly more successful in Libya), it means liaising with the military dictators and their imperialist patrons, guaranteeing the security of Israel, invoking the revolution and “the will of the people”, monopolising the drafting of a new constitution, replacing state institutions and personnel with their own, buying votes, beating people up and otherwise defying law, order and decency in order to gain recognition through sheer power—in exactly the same way as resistance means not actually opposing the status quo but deploying a certain, negative rhetoric in the struggle to prevail over the competition for it. Nahda just may be the Greater Nakba in the making.
***
In this context it may be worth remembering the initial term in which 25 January was described: as a YOUNG revolution. Notwithstanding all their moral faults, and regardless of individual people’s ages, the Islamists are confirming the suspicion that they are even older than the regime whose ugliness “the people” led by online activists rose up against. No true renaissance is conceivable in the presence of so much moral and material AGE. And perhaps a true renaissance, even the beginning of one, will happen despite (and not because of) Nahda, after all. Such a development would need no rhetoric to support it and no Washington-style marketing to give it impetus. It would not cooperate with the military arbiters who are the post-post-national embodiment of the failure of the independent nation. It would manifest in production, progress and words meaning what they say: a complete break with the lifeless past. Such a renaissance would probably not oppose the global status quo—at least not in the foreseeable future—but neither will it have to pretend to.

wpid-aaw-2012-07-10-05-48.gif

*

wpid-morsi13-photomosaiccopy4-2012-07-10-05-48.jpg

The body cannot live without the mind

wpid-the-matrix-2011-07-28-11-412.jpg

Youssef Rakha on resistance
Two years before 9/11, the Wachowski brothers’ The Matrix seemed to predict something of cosmic magnitude. Not the levelling of the World Trade Center, exactly, but something like a new and impossibly difficult beginning after the definitive end — of humanity as we know it, of science-based civilisation, of freedom as a value or state of being, confined to a particular set of material practises. Anyway, with the benefit of hindsight, The Matrix made a strong case against Francis Fukuyama’s end-of-history hypothesis. The logical conclusion of liberal democracy was not only the “desert of the real”, as Slavoj Zizek eventually noted, but also the perfect starting point for global insurgency. The fight that could no longer be between capitalism and its mirror image would not be, as the film presented it, between man and machine, nor would it be between the west and Islam (the majority of westerners, after all, have as little empirically to do with George W. Bush as the majority of Muslims with Salafism, even less with its jihadi and takfiri formulations). The fight would rather be between the paradise of Samuel P. Huntington and all that it actually costs — Saddam and Al Qaeda included. To the contemporary human being, even the contemporary Muslim, Neo is of course a far more attractive messiah than Bin Laden — hence the rational world’s greater sympathy for Neo — but consciously or not, both perform the same function of resisting a system designed to cheat people not out of material advantage as such but out of seeing what their existence entails. Without a live mind that directs it, the body of the people is as good as dead.
Under Mubarak in Egypt, under whatever it is that Mubarak stands for — military-based, as opposed to simply military dictatorship — freedom remains at a premium. By freedom I do not mean simply political freedom, the right to “peaceful” protest, to personal safety against state- and (by extension) Washington-endorsed abuse, to participation in public decisions, or to the flow of information and ideas. I do not mean simply economic freedom: quality of education and employment opportunities, work ethics, the relative epistemic and material security required for developing an interest in any rights at all. I do not even necessarily mean social freedom: access to minimally humane public and private space, recreational leeway, or channels for interpersonal contact not based on financial exchange. I mean freedom from the burden of the lie which, while reflecting deprivation from all the above, also involves that idea of resistance — expressed, as it must be under the circumstances, through identity. We are where we are because they are where they are; our edge is that we are different from them. In itself this is perfectly true; the relevant questions however have to do with who they are and how to reposition things sufficiently for us to be elsewhere. Neo, you will remember, could only battle with the machine from within the Matrix, on its own terms, in his virtual as opposed to physical incarnation; and if in the process he virtually dies, then he has died physically too; because, as Morpheus tells him, “The body cannot live without the mind.”
Democracy only goes so far, then — but surely the answer is neither autocracy nor theocracy. It is not because neither of those two alternatives have been able to stand up to democracy in the first place; if anything they lend it credence, they strengthen and glorify the Matrix, they make the machine seem not only the best of all possible worlds but the only world that is possible. And if the body cannot live without the mind, in this sense, then resistance — like communism, like jihad — reduces to a mere aspect of the matrix. It is true enough that Arab and Muslim identity — the driving force of resistance, in our case — has proved incredibly flexible. Identity is flexible enough for the matrix of liberal democracy to run through it whether as is or in altered form. It is flexible enough to provide the machine with a pretext to kill, and to be the instrument of death. It is flexible enough for Mubarak to suggest, in the last address he gives before stepping down (probably on American orders) that he will not step down on American orders — and for a sizable part of the population to be taken in by that — even though Mubarak’s principal job for decades has been to carry out American orders without the least consideration for the feelings or interests of his people. Such flexibility is possible because, unlike the force with which Neo must contend, the substance of the global order is human and discursive. Identity does not prevent the very symbol of Arab-Muslim resistance, Hassan Nasrallah, from expressing unconditional support for a Syrian regime which — never having been chosen by a majority of Syrians — is happy to commit mass murder on the streets. Nasrallah is no messiah after all. The body cannot live without the mind.
And so it becomes possible, by recourse to identity and resistance — the same lie by which Saddam, Al Qaeda and Hassan Nasrallah are smuggled into Arab and Muslim minds as Neo-like figures when in fact they are agents of the Matrix — to see the events of January and February not as a people’s revolution (and it is true that a good 80 percent of the Egyptian people did not have the freedom to participate in a revolution) but as some kind of conspiracy aimed at destabilising the country, destroying the economy, compromising the security of the people. Yet in the absence of a vision for the future, let alone a global movement which, unlike the Soviet Union, unlike Pakistan or Iran, is both ready and able to content with liberal democracy, what is even the most glorious of revolutions if not a bid to take full advantage of the Matrix, to enjoy “the real,” as Morpheus puts it: “what you can feel, smell, taste and see… simply electrical signals interpreted by your brain.”

wpid-matrix-2011-07-28-11-412.jpg

The secular state


Youssef Rakha plays the devil’s advocate

When news began to seep through cyberspace of a church burning in Imbaba, the workshop had already been planned. It was to be held at the Kotobkhan Bookshop in Maadi and presided over by May El-Telmissany, the Ottowa-based writer and academic who has been the topic’s greatest champion since Mubarak stepped down.
A two-day affair involving activists (to be) from various walks of life and a range of localities across Egypt, Telmissany’s Civil State Workshop would discuss ways to promote just that: the civil – v. Islamic – state as a constitutional touchstone and a governance model for Egypt. It strikes me in retrospect that ad-dawlah al-madaniyyah, the Arabic term used here as elsewhere to describe that philosopher’s stone of Arab politics, could just as easily be pitted against the military state, which is what we have had, de facto, so far.
The civil state has been one of the principal causes adopted by the predominantly secular intellectual community, whose interest in spreading the word about its importance may have more to do with where they personally stand than with any holistic vision for the future of the country – not that the country will be better off with any form of theocracy, of course, but that is not the point.
The workshop was intended as a brainstorming and procedural exercise on how to spread awareness of the civil state and why it is important to avoid mixing religion into politics while building the new, post-25 January Egypt. Depending on your response to a church besieged by Salafis following news of the Christian wife of a Muslim being held by her family in the vicinity, the workshop was either a lost cause or all the more urgent. But it was to ground my assessment of a debate raging in intellectual circles since 11 February that I decided to take part in day one.
*
Two facts, while not entirely overlooked, loomed over the proceedings, inevitably skewing the perspective somewhat:
First, Egypt had not been an Islamic state prior to the revolution; and whether or not it is seen as such, it was against the civil state of the Mubarak regime, which systematically excluded and brutally repressed agents of political Islam, that the revolution broke out in the first place. Islamists (Salafis as well as Muslim Brothers) may have been late comers to the protests but they did take part in the revolution; they did not or were not allowed to hijack it to their own ends, but due to the involvement of many of them in parliamentary elections in the past – a process that involved violence and clashes with the security apparatus and NDP militias – they were better equipped than the liberals who instigated the revolution to deal with threats to its survival. Many feel they were indispensable to its success.
Secondly – and this is a worldwide phenomenon – the failure of the national state in much of the Muslim world following the dissolution of European empires has driven many Muslims to believe in the reinstatement of the caliphate (or the imamate, or both) as the only means to safeguarding dignity, prosperity and a culturally specific way of life. That much of this energy was quickly channeled into young, theologically suspect and ludicrously reductive versions of the creed originating in Saudi Arabia – that much of it was, with myopic instrumentality, employed by the US and its allies against the communist bloc in the Cold War, only to backfire with horrendous force, eventually resulting in worldwide Islamophobia and the stamp of global terrorism – is really besides the point.
It is in the secular framework of the need for liberal democracy and opposition to the police state that the revolution broke out, but what it pitted itself against – much of which, incidentally, has survived it more or less intact – was equally, nominally secular. Paradoxically, through the 20th century secular formulations of national identity (which all across the Arab world with the possible exception of Tunisia under Bourguiba have preserved respect for the religious establishment and applied shari’ah in the legal arena of personal affairs, making a civil marriage practically impossible and restricting the personal freedoms of unmarried heterosexuals) have resulted in as much repression and as much conservatism as anything sectarian – not to mention political inadequacy, a complete collapse of basic services, and economic dependency on the west. Following the death of Sadat in 1981, what is more, the situation in Egypt was further complicated by the complete lack of an ideological basis for state control. Whereas Syria, for example, had a corrupt dictatorship, Egypt had dictatorial corruption. And in the incumbent absence of opportunities for education and interaction, it was only natural that Islamists should find a firmer support basis among “the people”, whoever the people might turn out to be.
This is one of many questions not even posed by the intellectual community:
How might a new secular state, which is what ad-dawlah al-madaniyyah is ultimately a euphemism for, respond to the aspirations of ordinary people to a better life? More to the point, why should a non-politicised (semi) illiterate person with no particular interest in politics and no understanding of knowledge beyond the alleged dictates of the divine believe in ad-dawlah al-madaniyyah? At one level that ordinary person is ignorant and irresponsible, but at another – perhaps more important – level, they are not as gullible as all that. They have seen one dawlah madaniyyah; if change must occur, why not try out something else?
*
This question, and the two points that have raised it, remain unanswered.
At the Kotobkhan, Telmissany proceeded with the task of formulating a set of questions-points with which to market the civil state, assuming the activist would have an ordinary person – perhaps influenced by Islamist discourse – for an interlocutor. I was there until the end of the first question, “What is the civil state?”
Each of five principal key words – citizenship, equality, democracy, the law, and religious freedom – were discussed, but in each case – not surprisingly – the discussion would devolve into a discussion of religious precepts: in the face of the divine, few can argue anything at all. Of course, much of the work centred on how to effect the necessary rift between religion and politics in the minds of ordinary people – voters in the parliamentary elections planned for September – but, while the experience of those present reflected a high degree of misinformation and misunderstanding that could benefit from such voluntary work, it remained unclear how promoting choice, freedom and other principles of the Enlightenment could stand up to the emotionally charged and systematic mobilisation of a group like the Muslim Brothers. Even from a secular standpoint – an agnostic or atheistic one at that – it is possible to show why the civil state would not be the best answer to the five questions to which the aforementioned key words give rise. The Mubarak regime shows just how.
*
Telmissany’s efforts are ultimately commendable and the activists involved in promoting the secular state all realise that it will take years and institutions to see results, but I feel it is equally important to realise that sectarianism in the context of Egyptian politics stands for a lot more than what it says. In a cultural-normalisation debate prior to the revolution, I had attempted to make the point that normalisation with Saudi Arabia (which remains, after all, the closest ally of the War on Terror and the purveyors of democracy in the region) is actually rather more dangerous to the future of Egypt than normalisation with Israel.
A good portion of the debate, for example, has focused on the second term of the old Egyptian constitution, which states that Islam is the official religion of the country. This has meant little in practise other than an opportunity for the state to play the sectarian card when it suited it. Rather than instating a cultural vision to counterbalance fundamentalism, what the Mubarak regime did with religious extremists bred by Sadat to stave off the socialist threat was to cut a deal with them: they would have free reign as far as social affairs were concerned, so long as they kept out of politics. For the longest time prior to 25 January, the result was an Islamic state ruled by seculars (or American agents and thieves) – no way out.
It is perfectly possible to imagine a state free of religious extremism with the second term of the constitution intact.
*
What remains lacking in the intellectuals’ discourse, notwithstanding the justice of their demands and their compatibility with religious faith, is a true vision. It is all very well to defend the rights of the Christian minority or enlist Copts in the fight for a civil state, but this does not come near the issue of Copts themselves being in the vast majority of cases just as sectarian as Muslims – their support for secularism being simply a response to the fact that they are a minority.
A vision for Egypt is, irrespective of activism, the work of intellectuals – of artists and writers and thinkers sufficiently immersed in society to work with as much of “the ordinary” constituency as possible and to work from within a legacy and a heritage hijacked by political Islam. A vision for Egypt should also involve an outspoken statement of secular and atheistic principles notwithstanding the “inherently conservative” nature of Egyptian society. Pressure groups should emerge, to counter the pressure of the Salafis.
Throughout the 20th century, the principal failure of the Arab intellectual has been his exclusive concern with the political, with a relation with power, coupled by divorce from society at large. And insofar as it is an attempt at re-establishing contact with the people in the absence of political agenda, the Civil State campaign is precisely what is desired. But it will take more than being proactive to be convincing. And the people have a right to be exposed directly and openly to what the intellectuals actually believe.

Enhanced by Zemanta

نصان في السفير

الألـــم أعمــــق لكن التحليق أعلى

يوسف رخا

أخطاء الملاك
ماذا ظننتَه سيفعل بعد كل هذا الوقت، الملاك الذي ظهر لك وانتظر أن تتبعه… كيف لم تقدّر عمق ألمه السماوي وأنت تبتعد عن الجبل الملعون كل يوم خطوة، تجرجر حقائبك المثقلة بلحمه على ساعات تجري إلى ما لا نهاية بين ساقيه، وتهزأ إذا ما نهــاك تليفــونياً عن الكبرياء؟ الآن وقد أصبح الملاك بُخاراً، كسبتَ ما أراد أن يضيّعه عليك. لكن ما الذي فضّلتَه على الخــسارة؟ قرية هجرتْها نساؤها؟ خادم يسرق من البيــت؟ نجمة مدارها عقد سيصدأ حول رقــبتك؟ لعلــك ظنــنته يظهر من جديد، أو نســيت أن فــي بطــنه دَمَك. يا كــافرْ، كيف ستحلّق الآن؟
[[[
عن قصيدة سركون بولص من ديوان «حامل الفانوس في ليل الذئاب»:
«يظهر ملاك إذا تبعتَه خسرت كل شيء، إلا إذا تبعته حتى النهاية… حتى تلاقيه في كل طريق متلفعاً بأسماله المنسوجة من الأخطاء، يجثم الموت على كتفه مثل عُقاب غير عادي تنقاد فرائسه إليه محمولة على نهر من الساعات، في جبل نهاك عن صعوده كل من لاقيته، في جبل ذهبت تريد ارتقاءه! لكنك صحوت من نومك العميق في سفح من سفوحه، وكم أدهشك أنك ثانية عدت إلى وليمة الدنيا بمزيد من الشهية: الألم أعمق، لكن التحليق أعلى.»

القرينتان

كانت إحداهما تكبرني بعشر سنين والثانية أصغر بنفس القدر. ولولا تطابُق عبارات تستخدمانها في وصف أشياء هي الأخرى متطابقة، ربما ما انتبهت إلى أن منشأهما واحد. لي عام أبحث عن شيء لن أجده مع أولهما، ولا أعرف لماذا ظننتها تخبئه خلف نحولها أو في السنين التي وراءها والتي تقضي بأن لا ألحقها على الطريق. لذلك عندما التقيتُ بالثانية، وكانت على نفس درجة النحول، روّعني سماع «ما حصلتش» و«الوسط» و«ماسكات» ثم «أتفرج من فوق»، بالذات وأنا أعلم أنهما لم تلتقيا وربما لن يجمعهما سوى انعكاس شفاههما وهي ترسم الألفاظ نفسها على سطح عيني أنا في الفجر. التي تصغرني بعشر سنين كانت تتطلع إلى الشباك وهي تستعجل السكوت، تماماً مثل قرينتها الأكبر بنفس القدر. وخُيّل لي أنني أرى السنين التي أمامها بكل تفاصيلها الموجعة. «ما حصلتش»، «الوسط»، «ماسكات». «أتفرج من فوق». هي أيضاً لم تتحمل كلاماً حاولتُ أن أنزع منه أي نبرة نصيحة. وفي نقطة تتوسط عشرين عاماً بصدد الوصول إلى المدينة، كان علي أن أسترجع قصة تبدأ بفتاة ريفية متفوقة في المدرسة وتنتهي برجوعي وحيداً إلى البيت. لم أسأل نفسي أصلاً لماذا تتكرر الكارثة.

Enhanced by Zemanta

الفحولة

قبل الفجر بقليل أخرج من المقهى المفتوح أربعاً وعشرين ساعة بحثاً عن نصبة جرائد لعلني أجد المجلة التي فيها صورتي. أمشي طويلاً في شوارع دامسة وأمر بأكشاك أسأل القائمين عليها لكنني لا أعثر على أي نصبة. ليس معي أحد في المقهى: تركت اللابتوب مفتوحاً على الطاولة وفي حقيبتي المعلّقة على ظهر المقعد من أمامه مفتاح البيت والمحفظة التي تحمل بطاقة هويتي. ومع ذلك عندما يقف لي تاكسي أبيض أركب جنب السائق على الفور ويقود السيارة في شوارع مشتعلة كأنما بضوء النهار لكنه ليس سوى عواميد النور البرتقالية وقد زادت كثافتها بصورة فظيعة. تمر ساعة أو أكثر ونحن صامتان ثم يتوقف في مكان ليس دامساً وليس مشتعلاً وعندما أناوله الأجرة يفتح سستة بنطلونه ويُخرج عضوه الأسود المنتصب. وكأنني عدت إلى حيث المقهى المفتوح أربعاً وعشرين ساعة أجدني وسط جماعة من الشباب الذين يتحلقون كل ستة أو سبعة حول سيارة تطلع منها موسيقى الترانس ويتكلمون فيما بينهم أو يقفون صامتين. أحس أنهم أصدقائي أو أنني واحد منهم لكنني أستغرب من أننا كلنا ذكور ولا فتاة أو امرأة بيننا وأتذكر أنني لم أر امرأة واحدة طوال الليلة لا في المقهى ولا في الشارع ولا حتى في خيالي. ثم ألمح حقيبتي التي فيها مفتاح البيت والمحفظة على كتف واحدة منقّبة تمد الخطى على الجانب الآخر من الطريق وطرف اللابتوب بائن من فتحة الحقيبة. أحاول أن ألحق بالمنقبة لكنها تدخل في تاكسي أبيض يقف لها وينطلق وحيث أتوقع أن أرى صورتي في المجلة أجد صورة فتاة عارية سرعان ما تظهر راقدة على طاولة المقهى تتنهد مملّسة على جبيني ويبتل بظرها وهي تقول: أليس شيئاً كريهاً أن تكون رجلاً في هذه المدينة؟

Enhanced by Zemanta

آباء غائبون

كنت أحسب المرأة التي حملت مني هي التي أنجبت. ولأن هذا يحدث في المنام نسيت أن هناك أخرى سبقتها في الترتيب. فجأة وجدتني جالساً مع الأخرى هذه وهي لا تشبه نفسها في الواقع. خيل لي أنها هي التي ظنني أصدقائي أتكلم عنها يوم أخبرتهم بأن لي ابناً لا أراه. لكن طوال جلستنا، لم أصدق تماماً أنها أم ابني. عبثاً حاولت أن أتذكر من أي زاوية ولجتها ولم أتعرف على ملامحها بيقين. لذلك عاق فرحتي بتسامحها الخرافي انقباض. لا وعي عندي بأنني أحلم. ورغم أنني بدأت أتلمّس علاقة حميمة ببني آدم يشبهني عنده ثلاث سنين، ممتناً لأن غيابي لم يجعل عند المرأة التي أنجبته ضغينة، ظل الانقباض يشتد. عندما أفقت تذكرت فادي يعلّق على لقاء كارثي بامرأة لم يتخلص من حبها: «حصل الشيء». وحزنت من أجل آباء العالم الغائبين

Enhanced by Zemanta

حوار إيمان علي في روز اليوسف اليوم

يوسف رخا: الكتابة طريقة حياة و… مهنة أيضاً

معجون يوسف رخا بالجنون الأدبي،‮ ‬يكتب شعرا،‮ ‬ونثرا،‮ ‬ويرسم أعماله،‮ ‬ويصمم أغلفة كتبه،‮ ‬ويعمل في الصحافة باللغة الإنجليزية،‮ ‬في كتابه الجديد‮ “‬كل أماكننا‮” ‬دعوة شمولية هذه المرة للتجوّل بعيني رخا في المدن التي زارها وأقام فيها،‮ ‬كان قد صرّح عن عزمه بإنهاء الكتابة في هذا المجال،‮ ‬يصحح بأنه لن يترك الكتابة عن المكان،‮ ‬لكنه سيغير طريقته في التناول‮: “‬انتهيت من الكتابة بتقنية تكرار العناوين والصوت الواحد المتحدث بأكثر من نبرة،‮ ‬لا لشيء سوي لأنها انتهت فعلا،‮ ‬و”مش هتجيب‮” ‬أكثر من ذلك‮”.‬

الكتاب الصادر عن دار العين،‮ ‬هو تجميع لديوانين وتنويعات علي نصوص شاردة بحسب وصفه،‮ ‬يكتب رخا في المكان عن علاقة العربي بالعربي‮: “‬ما يعنيني هو العالم العربي،‮ ‬لكن الغرب بشكل عام فهو حاضر رغما عني،‮ ‬أعني حضوره الثقافي المسيطر،‮ ‬لكن ما أطرحه هو فكرة العروبة كهوية ثقافية بكل تعددها،‮ ‬وليست العروبة بمنطق سياسي،‮ ‬أما في روايتي القادمة‮ “‬الطغري‮” ‬اتحدث بالأساس عن الهوية الإسلامية‮”.‬

يشرح رخا أن ما أراد تأكيده من خلال‮ “‬كل أماكننا‮”‬،‮ ‬هو كسر الحاجز بين الشعر والنثر،‮ ‬أو السرد كما يفضل أن يطلق عليه،‮ ‬والمراهنة علي التنويع في الأشكال والأجناس بدون إحداث ترهّل،‮ ‬بل علي العكس بإمكانه أن يكون متماسكا ويحقق التطلعات المرغوبة،‮ ‬بغض النظر عن القواعد الشكلية‮: “‬لا أشعر بمسافة بين النوعين في كتاباتي علي الأقل،‮ ‬لما لا نجرب أن نضع الأشياء التي تبدو متناقضة بجوار بعضها،‮ ‬وننتظر النتيجة،‮ ‬التي قد تكون في صالحنا،‮ ‬النص بإمكانه أن يكون متماسكا‮ “‬،‮ ‬من هنا يؤكد رخا أن التمسك والاتفاق عربيا علي قدم وأصالة الرواية العربية أمر‮ ‬غريب،‮ ‬رغم أن وجودها كشكل أدبي‮ ‬غير متأصل في التاريخ العربي،‮ ‬فالرواية في العالم العربي وفق رخا عمرها أقل من مائة سنة،‮ ‬وعلاقتنا بها مازالت في طور التكوين‮: “‬كثيرون لا يستوعبون أن الرواية كشكل ارتبطت بشرط تاريخي،‮ ‬فقد نشأت الرواية الكلاسيكية في روسيا وفرنسا القرن الـ19بمنطق التسلية،‮ ‬مثلها مثل التليفزيون،‮ ‬كان ينظر للرواية علي أنها متعة رخيصة‮”.‬

يقول رخا إن ما مكّنه من الكتابة عن مدن مثل بيروت وتونس أنها مدن صغيرة بالمقارنة بالقاهرة،‮ ‬بدليل أنه عندما قرر الكتابة عن تاريخ القاهرة جاءت الرواية القادمة ضخمة،‮ ‬وعموما هو يشعر بطمأنينة حسب قوله في ظل‮ ‬غياب مرجعيات كبري بخصوص المكان،‮ ‬مما يعني‮ ‬غياب الفكرة الكبيرة المؤرقة دائما‮: “‬ليس في‮ ‬غيابها مصيبة،‮ ‬أحيانا يحتاج المرء إلي التماس ولو حتي فكرة تافهة أو صغيرة‮”.‬

نرجع للحديث عن المشروع القادم،‮ ‬فيخبرنا صاحب‮ “‬بيروت شي محل‮” ‬بأنها عبارة عن رحلات داخل القاهرة،‮ ‬وفيها تلامس مع الفترة العثمانية،‮ ‬وأنه اكتشف أن عدد الكلمات في أحد فصول تلك الرواية يتجاوز مجموع صفحات آخر كتابين له‮ “‬بورقيبة علي مضض‮” ‬و”شمال القاهرة شرق الفلبين‮”‬،‮ ‬والأهم من ذلك أنه اشتغل فيها علي درجة عالية من التخيل،‮ ‬صحيح أنها رواية عن التاريخ،‮ ‬لكنها‮ – ‬كما يري‮ – ‬ليست بحثا تاريخيا بالمفهوم الذي يتبعه جمال الغيطاني مثلا‮.

‬في هذه الرواية أيضا كعادته لا يتخلي يوسف رخا عن لغته المحيرة،‮ ‬المراوغة‮ ‬والموسوعية،‮ ‬يعترف رخا أنه خائف من ردود الفعل تجاه لغة الكتاب خصوصا في العواصم العربية المتأثرة بالثقافة الفقهية،‮ ‬وبالتالي تنزعج من العامية المصرية،‮ ‬والتي تسرد في الرواية كما يوضّح حكاية خيالية‮ ‬غير واقعية وغير عقلانية بالمرة،‮ ‬وتحيلنا تقنية الأسلوب الذي يستخدمه فيها‮ – ‬أتيح التعرّف علي أجواء الرواية من إيميل كان رخا قد أرسله عبر مقتطف من الرواية ليقرأه الأصدقاء‮ – ‬إلي الكتابات التراثية التاريخية لدي الجبرتي بالتحديد وابن إياس،‮ ‬يقول‮: “‬استوحيت من هذه مثل الكتابات تكنيك تركيب الجمل والتدفق وروح الشفاهية الأسلوبية وليست اللفظية،‮ ‬خاصة أن كتابات الجبرتي مثيرة بالنسبة لي،‮ ‬لا أحاكيها ولا أتناص معها،‮ ‬بل بإمكان القول أنني استحضرها وأعيد إنتاجها‮”‬،‮ ‬إلي جانب ذلك يذكّر رخا بفترة ابن إياس بالتحديد والتي كانت متهمّة بتراجع الأدب فيها،‮ ‬وهو ما لا يراه رخا ويناقضه‮: “‬كانوا يكتبون بأسلوب الصحفيين مع‮ ‬غياب مفهوم الصحافة وقتها‮”.

‬ بعد إدراج اسمه ضمن قائمة أدباء مسابقة بيروت‮ ‬39‮ ‬صرّح رخا بأنه يعيش مرحلة انتقالية في مساره،‮ ‬جعلته يلتفت إلي الأدب أكثر من ذي قبل،‮ ‬أسأله عن السبب،‮ ‬يحكي لي أنه إلي حد ما شعر بالتحقق علي المستوي الصحفي‮ – ‬التحق بهذا المجال منذ‮ ‬1998‮- ‬وقد شغله عن الكتابة الإبداعية لاعتبارات أكل العيش،‮ ‬أما بعد ذلك فيعتقد أنه انفتحت له مجالات للكتابة،‮ ‬لها علاقة بإحساس انتظار الناس لما سوف يصدره،‮ ‬يقول‮: “‬الكتابة طريقة حياة،‮ ‬ثم هي بالأساس مهنة،‮ ‬وبالنسبة لي كان مهما أن تمنحني شغلة الكتابة في الصحافة عائدا ماديا‮”.‬

c.v

مواليد‮ ‬1976

يعمل صحفيا بالأهرام ويكلي

يكتب الشعر

نشر له‮ “‬بيروت شيء محل‮” ‬2006‮- “‬بورقيبة علي مضض‮” ‬2008

‮”‬شمال القاهرة‮ ‬غرب الفلبين‮” ‬2009

وكتابه الأخير‮ “‬كل أماكننا‮” ‬صادر عن دار العين

يعمل حاليا علي رواية بعنوان‮ “‬الطغري‮”‬

Reblog this post [with Zemanta]

القائمة القصيرة لجائزة الرواية العربية

Ghadames
Image via Wikipedia

الثلثاء 15 كانون الأول 2009

الجائزة العالمية للرواية العربية (البوكر العربية) 2010

الإعلان عن اللائحة القصيرة

www.arabicfiction.org

جمال ناجي، ربعي المدهون، ربيع جابر، عبده خال، محمد المنسي قنديل ومنصورة عز الدين هم الكتّاب الستة الذين اختيروا ضمن اللائحة القصيرة لـِ”الجائزة العالمية للرواية العربية” (البوكر العربية) لسنة 2010، وهي الامتياز الادبي المرموق الذي يهدف الى مكافأة التميّز في الكتابة الروائية العربية المعاصرة والى توسيع دائرة قرّاء الأدب العربي في العالم.

وقد أعلن رئيس لجنة التحكيم الكاتب طالب الرفاعي اسماء اللائحة القصيرة خلال مؤتمر صحافي انعقد في إطار معرض بيروت الدولي للكتاب في البيال، يوم الثلثاء 15 كانون الأول 2009.

اختيرت الأعمال الستة من اصل 115 عملاً تأهلت للمشاركة وهي للكتّاب الآتية أسماؤهم، مع جنسياتهم، وعناوين الروايات، وأسماء الناشرين: (بالترتيب الألفبائي):

العنوان

اسم الكاتب

الناشر

جنسية الكاتب

عندما تشيخ الذئاب

جمال ناجي

منشورات وزارة الثقافة

أردني

السيدة من تل أبيب

ربعي المدهون

المؤسسة العربية للدراسات والنشر

فلسطيني

أميركا

ربيع جابر

المركز الثقافي العربي

لبناني

ترمي بشرر

عبده خال

منشورات الجمل

سعودي

يوم غائم في البر الغربي

محمد المنسي قنديل

دار الشروق

مصري

وراء الفردوس

منصورة عز الدين

دار العين للنشر

مصرية

وعلّق رئيس لجنة التحكيم طالب الرفاعي قائلاً: “جرى نقاش حرّ وموضوعي، وكان الهدف الأهم الوصول الى قائمة متوافق عليها من جانب جميع أعضاء لجنة التحكيم. هذه القائمة تمثّل رأي المحكّمين، مع الاحترام والتقدير لجميع الروايات المشاركة في هذه الدورة”.

وقد أذيعت اليوم أيضاً أسماء الأعضاء في لجنة التحكيم المرموقة، الذين ينتمون الى البلدان الآتية: الكويت وتونس وعُمان ومصر وفرنسا. وهم طالب الرفاعي، روائي وقاص كويتي؛ رجاء بن سلامة، أستاذة محاضرة في كليّة الآداب والفنون والإنسانيات في منوبة، من تونس؛ سيف الرحبي، شاعر وكاتب عُماني؛ شيرين أبو النجا، أستاذة أدب انكليزي ومقارن في جامعة القاهرة، من مصر؛ وفريدريك لاغرانج، باحث أكاديمي ومترجم ومدير قسم الدراسات العربية والعبرية في جامعة السوربون (باريس 4) من فرنسا.

تحتفل الجائزة الأدبية المهيبة هذه السنة بعامها الثالث، وتهدف إلى مكافأة الامتياز في الكتابة العربية الإبداعية المعاصرة، إلى جانب توفير أكبر عدد ممكن من القرّاء العالميين للأدب العربي الجيد. أُطلقت الجائزة في أبو ظبي في الإمارات العربية المتحدة، في نيسان 2007، بالتعاون مع جائزة البوكر البريطانية، وبدعم من مؤسسة الإمارات.

خلال المؤتمر الصحافي الذي عقد اليوم، قال جوناثان تايلور الذي يرئس مجلس الأمناء: “الجائزة العالمية للرواية العربية هي جائزة رائدة في عالم الأدب العربي. تأثيرها بات لا يقبل الجدال، مع اعتبار الفائزين بها وكتّاب اللائحة القصيرة من أهم الأقلام في الأدب العربي المعاصر. والكثر منهم وصلوا إلى العالم اليوم عبر ترجمة أعمالهم، وذلك بفضل الجائزة”.

أما رئيسة برنامج الثقافة والفنون في مؤسسة الامارات سلوى مقدادي، فأضافت: “مؤسسة الامارات فخورة برعايتها هذه الجائزة المتزايد تأثيرها في الحياة الثقافية العربية. ففي غضون ثلاث سنوات فقط، استطاع نفوذها الثقافي واستقلالية مجلس أمنائها ولجان تحكيمها على السواء، صيرورتها الحائزة الأدبية الأبرز والأهم في العالم العربي”.

تأهل للجائزة هذه السنة 115 كتاباً من 17 بلداً عربياً هي: مصر، سوريا، لبنان، الأردن، فلسطين، العراق، الإمارات العربية المتحدة، الكويت، المملكة العربية السعودية، اليمن، البحرين، عمان، المغرب، ليبيا، السودان، تونس، والجزائر. وكانت أعلنت اللائحة الطويلة من 16 عملاً في القاهرة خلال تشرين الثاني/ نوفمبر الفائت.

وعلّقت المديرة الإدارية للجائزة جمانة حداد قائلةً: “نحن فخورون بأن تساهم الجائزة العالمية للرواية العربية في زيادة الاهتمام بالأدب العربي المعاصر قراءةً وترجمة. لم تحظ أي جائزة أدبية عربية بهذا القدر من الانتباه والتأثير من قبل، وقد جاءت البوكر العربية لتلبيّ حاجة ثقافية ملحّة في حياتنا الأدبية”.

يحصل كل من المرشّحين الستة النهائيين على 10000 دولار، أما الرابح فيفوز بـ 50000 دولار إضافية. وينعم كتّابها بالقدرة على الوصول الى جمهور واسع من القرّاء على الصعيدين العربي والعالمي في آن واحد، وعلى تأمين عقود ترجمة لأعمالهم. الفائزان السابقان بالجائزة، بهاء طاهر عن “واحة الغروب”، ويوسف زيدان عن “عزازيل”، لم يُنشر عملاهما بالإنكليزية فحسب في بريطانيا، في داري “سبتر” و”أتلانتيك”، بل حصلا على عدد كبير من عقود الترجمة العالمية جرّاء الجائزة”.

يذكر أخيرا أن هوية الفائز بالجائزة النهائية سوف تعلن خلال حفل رسمي في ابو ظبي، مساء الثلثاء 2 آذار 2010، وهو اليوم الأول من “معرض أبو ظبي الدولي للكتاب”.

*

عندما تشيخ الذئاب، جمال ناجي

منشورات وزارة الثقافة، عمان، 2008

يختار الروائي الفلسطيني الأردني جمال ناجي تقنية تعدد الوجوه والأصوات، فينسحب الراوي العليم ليفسح المجال أمام شخصيات متعاقبة، تروي أحداثا ومشاهد تتكرر وتختلف وتتنامى من شخصية إلى أخرى. رواية تصور الهشاشة البشرية والتعالق المعقد بين الجنس والدين والسياسة، وتقدم لوحة حية عن عوالم الوعاظ والجمعيات الخيرية والساسة، وأسرار الارتقاء الاجتماعي من الحارات الفقيرة إلى مراكز السلطة والثراء في عمان. الشخصية الرئيسية في الرواية لا تتكلم وتبقى لغزا رغم انكشافها الجزئي: عزمي الوجيه. فهل هو الذئب الوحيد الذي لا يشيخ؟

السيدة من تل أبيب، ربعي المدهون

المؤسسة العربية للدراسات والنشر، بيروت، 2009

يتناول الكاتب الفلسطيني ربعي المدهون في روايته قضية الصراع الفلسطيني/ العربي/ الاسرائيلي ويختار لحظة مشحونة بالهواجس والتوتر والريبة حدَّ الانفجار. البطلان هما وليد دهمان العائد من مغتربه الاوروبي بعد سنين طويلة لزيارة أهله في غزة عبر مطار بن غوريون في تل أبيب، والاسرائيلية دانا أهوفا التي تشاء المصادفات أن تجلس في المقعد المجاور لمقعده. هكذا يبدأ التماس بينهما، وما يشبه الحوار المتقطع الذي يأخذ القارئ الى أصقاع نائية في الذاكرة والتاريخ والذات البشرية. رواية تحاول مقاربة الحقيقة في تعقدها ولبسها وغموضها، ولا تركن الى أحكام ايديولوجية جاهزة.

أميركا، ربيع جابر

المركز الثقافي العربي، بيروت- الرباط، 2009

تستحضر رواية اللبناني ربيع جابر ملحمة هؤلاء الذين دفعهم الفقر وروح المغامرة الى ترك سوريا الكبرى في السنوات الأولى من القرن العشرين ليجربوا حظهم في أميركا الناشئة، حاملين “الكشة” عبر السهول والجبال، يندمجون تدريجيا في نسيجها الاجتماعي ويشاركون في حروبها. يركز السردعلى سيرة مارتا التي تقرر الذهاب وحدها إلى نيويورك من أجل العثور على زوجها بعدما انقطعت عنه الأخبار. تأتي الرواية تحيةً من الباقين إلى الذين رحلوا في أراضي المهجر، متخطين ما كانت ظروفهم تقدّره لهم من مصير، حتى يصنعوا هوياتهم الجديدة بأيديهم وعزيمتهم.

ترمي بشرر، عبده خال

دار الجمل، بغداد – بيروت، 2009

يأتي قص الكاتب السعودي عبده خال حاملا تكملة لعنوان الرواية: ترمي بشرر “كالقصر”. قصر بهيج هو جنة جحيمية، ترمي بشررها على جحيم الحارات البائسة في جدة، فيمتد الحكي جسرا بين عالم سيد القصر ومن تحولوا دمى بشرية وعبيداً، من اجتاحهم القصر وسلبهم بحرهم وقوارب نجاتهم. رواية ساخرة فاجعة تصور فظاعة تدمير البيئة وتدمير النفوس بالمتعة المطلقة بالسلطة والمتعة المطلقة بالثراء، وتقدم البوح الملتاع لمن أغوتهم أنوار القصر الفاحشة فاستسلموا إلى عبودية مختارة من النوع الحديث.

يوم غائم في البر الغربي، محمد المنسي قنديل

دار الشروق، القاهرة، 2009

يحيي الروائي المصري محمد المنسي قنديل فترة الاكتشافات الأثرية والنضال الوطني في مصر، ويضمنها ملحمة فتاة تهرب بها والدتها من زوجها المغتصب، وتودعها ديرا في أسيوط بعد أن تغير اسمها وتدق على ذراعها الصغيرة صليبا. ثم يتداخل مصير الفتاة وقد أضحت مترجمة، مع مسيرة شخصيات تاريخية مثل هوارد كارتر واللورد كرومر وعبد الرحمن الرفاعي. ويتداخل القص الشيق مع التوثيق الدقيق في وصف الأمكنة والأزمنة.

وراء الفردوس، منصورة عز الدين

دار العين للنشر، القاهرة، 2009

تتناول رواية الكاتبة المصرية منصورة عز الدين الطبقة البورجوازية في الريف، وذلك من خلال شخصية سلمى التي تعمل محررة في جريدة أدبية وتحاول أن تتخلص من ماض طويل محمّل ذكريات أليمة وصوراً سلبية عن الذات، مما شجعها على كتابة رواية خاصة بها، تسرد فيها تاريخ العائلة، تاريخ الحب، تاريخ الجسد، تاريخ الحراك الطبقي داخل القرية، تاريخ الجنون، تاريخ الكتابة: وكأن الذات قد انشطرت قسمين، قسماً يراقب ويسرد والآخر ينقب بهستيريا عن مكنونه لتخرج الرواية.

The International Prize for Arabic Fiction was officially launched in Abu Dhabi, capital of the United Arab Emirates (UAE), in April 2007. It is the result of a collaborative effort by the Booker Prize Foundation, the Emirates Foundation and the Weidenfeld Institute for Strategic Dialogue, whose aim was to develop a dedicated prize for Arabic fiction.
A steering committee of Arab literary experts, publishers and journalists was established to advise on the set-up of the Prize and its independent Board of Trustees, whose members have been drawn from across the Arab and Anglophone worlds, and are responsible for the overall management of the prize. The Emirates Foundation pledged its financial and substantive support for the initiative.

The Prize is specifically for the novel literary genre, and it awards $10,000 to each of the six shortlisted authors, with an additional $50,000 to the winner.

About the Booker Prize:

The Booker Prize Foundation is a registered charity which, since 2002, has been responsible for the award of the Man Booker Prize (formally the Booker Prize).

Established in 1968, the Man Booker Prize (formally known as ‘The Booker Prize’) is a prestigious literary prize awarded each year for the best original full-length novel, written in the English language, by a citizen of either the Commonwealth or the Republic of Ireland.

The judges of the Man Booker Prize are selected from leading literary critics, writers, academics and notable public figures. The judging panel changes each year to maintain the consistent excellence of the prize and its integrity.
A Russian version of the prize was created in 1992. And an African version, the “Caine Prize”, was launched in 2000 .
The winner of the Man Booker Prize is generally assured of international renown and success. It is also a mark of distinction for authors to be nominated for the Booker longlist or selected for inclusion in the shortlist.

About the Emirates Foundation:

Established in 2005, the Emirates Foundation is one of the leading philanthropic organizations in the UAE. It is committed to improving the quality of life for all people in the UAE, through a variety of local and international projects that stimulate intellectual and social growth, as well as increase access to cultural, educational and technological resources, and foster increased participation in civic life.

Reblog this post [with Zemanta]

Booker in The National

Zaki Nusseibeh in his library
Image via Wikipedia

Contenders for ‘Arabic Booker’ aim for shortlist

Alison McMeans

ABU DHABI // Sixteen books are in the running to make the shortlist of the International Prize for Arabic Fiction (IPAF) 2010, it was announced yesterday.

Works by authors from 17 countries including the UAE, Egypt, Jordan, Kuwait, Saudi Arabia and Oman were submitted for the competition. However, no UAE piece is among the 16 books up for consideration for the final shortlist.

The award, founded in 2007 and often referred to as “the Arabic Booker”, showcases the best of contemporary Arabic literature.

Zaki Nusseibeh, an IPAF trustee and the vice chairman of the Abu Dhabi Authority for Culture and Heritage, said: “The previous two winners – Bahaa Taher [2008], and Youssef Ziedan [this year’s winner] – have joined a long list of Arabic literary greats.”

Joumana Haddad, the IPAF administrator, said: “It is so rewarding to see how the prize is already changing our cultural scene, by increasing book sales and encouraging translations.”

The final shortlist and the judges will be announced on December 15.

Each of the six authors on the shortlist will receive US$10,000 (Dh36,700), with the winner getting an additional $50,000.

amcmeans@thenational.ae