عادل أسعد الميرى عن التماسيح، مع معرض افتراضي من خمس صور

«تماسيح» يوسف رخا: الصراع الخفىّ والعلنىّ بين الأجيال المختلفة للشعراء المصريين

نشر في جريدة التحرير 27/5/2013 . اقرأ أيضاً: تهامة الجندي، روجيه عوطة

wpid-img_0999-2013-05-27-16-15.jpg

«التماسيح» ليوسف رخا رواية جديدة فى الشكل والمضمون. أولًا من حيث الشكل أنت كقارئ مشدود من البداية للنهاية، إلى تلك الفقرات المتتالية التى تتكون منها الرواية، وتصل إلى نحو 400 فقرة مرقّمة، بعضها بطول صفحتين وبعضها الآخر بطول سطر واحد. الأحداث تظل تتحرك فى حالة جِيئة وذهاب طوال الرواية، بين الماضى والحاضر، الماضى فى السبعينيات والتسعينيات، والحاضر الذى يقع فى العام الأخير 2012.

تقع أحداث الرواية فى مجموعة من الأماكن التى يتكرر ذكرها فى النص، مثل البيوت التى سكنها أبطال الرواية، والمقاهى التى كانوا يترددون عليها، والشوارع التى كانوا يمشون فيها، حتى نقترب بالتدريج من لحظة ظهور جسم الرواية قرب نهاية العمل.

Continue reading

FOUND EGYPT: Mosaics of the Revolution

(1) A stock portrait of a contemporary woman in niqab is made up of the nude picture of Alia Mahdi, which was called a revolutionary gesture by the subject in November, 2011

(2) A Google Earth image of Tahrir Square and surrounds is made up of a graffito of “the finger”, one of the most popular statements of defiance since January, 2011

(3) A detail of an archival photo of a funerary mural in Thebes is made up of an iconic picture of a protester killed in Tahrir in January, 2011

(4) One of the portraits of Pope Shenouda III used by mourners following his death in March, 2012 is made up of images of casualties of the October 9, 2011 Maspero massacre of Coptic demonstrators (which the Pope is believed to have condoned)

(5) The flag of Egypt, with the eagle replaced by the famous blue bra exposed during the brutal beating by SCAF of one female demonstrator in Tahrir in November, 2011, is made up of images of Salafi and Muslim Brotherhood figures and symbols (along with “honourable citizens“, the “Islamic movement”, then in alliance with SCAF, condoned the suppression of demonstrators)

(6) A Muslim young man, reportedly gay, from a Cairo shanty town who crucified himself on a lamppost in Tahrir in April, 2011 as a gesture of protest is made up of anti-SCAF graffiti

(7) An American passport is made up of images of the hardline Islamist and vociferously anti-American former presidential candidate Hazim Salah Abu Ismail, who was legally disqualified from entering the race due to his mother holding US citizenship

cf/x photo mosaic as well as Adobe Photoshop CS5 were used to make these pictures

 

قراءة مسموعة في كتاب الطغرى


THE NUDE AND THE MARTYR

wpid-100e22001-2011-11-25-17-49.jpg

Some time in February, the literary (and intellectual) Generation of the Nineties started coming up in intellectual conversations about the Arab Spring. Some people theorised that, by stressing individual freedom and breaking with their overtly politicised forerunners, apolitical agents of subversion under Mubarak had involuntarily paved the way for precisely the kind of uprising said forerunners had spent whole lives prophesying and pushing for, to no avail.

Politicised intellectuals of past generations had always believed in grand narratives. That is why their collective message (anti-imperialist or socialist), evidently no less divorced from the People than that of the younger rebels and aesthetes who didn’t give two damns about the liberation of Jerusalem or the dictatorship of the proletariat, remained repressive and didactic; while allowing themselves to be co-opted and neutralised, they struggled or pretended to struggle in vain.

The Generation of the Nineties remained silent about social transformation as such, but they stressed daily life and the physical side of existence, including their own bodies, which they insisted on experimenting with — if only verbally, for the sake of a personal deliverance deemed infinitely more sublime than the sloganeering and safe, part-time activism to which the Seventies had descended. Then, stunning everyone, came the Facebook Generation.

And while it is true that protests since 25 Jan have had ideological underpinnings — the belief in human rights, for example, it is also true that their success has depended on the rallying of politically untested forces through the internet to day-to-day causes — the institutionalised criminal practises of an oversize and corrupt security force under police-state conditions, which affect everyone. By November, something else had permeated those same conversations, suddenly:

The photo of a barely adult girl, undressed except for shoes and stockings. Impassive face, classic nude posture, artsy black-and-white presentation. The title of the blog on which it was published: Diary of a Revolutionary [Woman].

It was seen as more or less unprecedented, an epoch-making Gesture, an Event to document and debate. When the picture appeared, the second wave of protests had only just begun in Maidan Tahrir, specifically along the Shari Mohammad Mahmoud frontier; it was as if, while the internet-mediated Crowd offered up nameless davids to the Goliath of Unfreedom, the Individual used the same medium to hand over her post-Nineties soul for the same Cause (it doesn’t matter how absurd or ignorant Alia Mahdi might turn out to be, she is the conscious subject of her revolutionary nudity). While some received bullets in the eye or suffocated on a markedly more effective variety of American-made tear gas, others muttered prayers before the digital icon of Alia Mahdi.

Despite its visual idiom (despite online Arab fora advertising it like a pornographic object of the kind they routinely promote as sinful and therefore desirable by default, obscenely equating the nude with the erotic with the scandalous, and despite otherwise truly insolent responses on Facebook), the image holds little allure. Change the context and it could be a parody of some vaguely pedophiliac Vintage Erotica, barely worth a second, amused glance.

Had Alia Mahdi appeared nude on an adult dating or porn site, had she sent the picture privately to a million people, had she shown shame or reluctance, no one would have tut-tutted or smiled, neither intellectuals nor horny prudes of the cyber realm. Here and now, Alia Mahdi as her picture is an icon for our times, inviolable:

A simulacrum of the Self on the altar of Freedom.

And freedom, perhaps the truest catchword of the Arab Spring, is the term that the model and de-facto author of the picture, like Generation of the Nineties writers before her, chooses to hold up to the world; she believes that exposing herself on the internet is part of a Revolution ongoing since 25 Jan and a new uprising against Egypt’s ruling generals. But this is a world that would rather deny Alia Mahdi’s existence even as it knows that she is there: paradoxically, it includes the Tahrir Sit-In, where protesters mobbed and beat up the young woman when she showed up.

Already, even at the heart of the Revolution, the pit has been dug, the errant body marked, the prurient stones picked off the ground — and the revolutionaries themselves, the potential Martyrs offering up their bodies, are happy to be part of that sacrifice. All that remains for the ritual is the public killing of Alia Mahdi, which judging by what they have had to say would gratify and vindicate not only Islamists who legally and otherwise demand her head but also older and wiser intellectuals who, never having considered taking off their clothes in public, have embraced her as a victim. The feminists’ latest bonanza of hypocrisy…

The Revolution accepts oblations of the mutilated and the maimed, it eats up the body of the Martyr, promising nothing — neither collective nor individual freedom, while the Nude is expelled from the Maidan. The last secular activists of the Seventies stand side by side with their political heirs — scheming theocrats not unlike frequenters of the aforementioned fora where Alia Mahdi is advertised as porn, but it is in the act of sacrifice itself, in the death of the body as an object and its transformation into the subject of its destiny, that there is any hope for religion in Egypt. The Martyr and the Nude are applied religion; whatever else may be said about the generals, the activists and Tahrir, political Islam and the Coptic Orthodox Church are not.

تعليق على الفتنة

This slideshow requires JavaScript.


مساء ٩ أكتوبر، انضم الأهالي ممن حرضتهم قنوات التلفزيون الرسمية والدينية على “النصارى” إلى ميليشيات “البلطجية” الموالية للسلطات فضلاً عن الأمن المركزي والشرطة العسكرية، ليس بغرض تفريق وترويع وإنما بغرض إيذاء مسيرة احتجاج سلمية مناصرة لحقوق الأقباط إيذاء متعمداً: ضُرب الحصار على المحتجين في منطقة “ماسبيرو” وقد تعرضوا لعدوان أخف في الطريق إلى هناك من نقطة انطلاقهم في “شبرا” على يد “المواطنين الشرفاء” من المسلمين. ولأول مرة في حياتي سمعتُ بأناس – خارج مجال التظاهرة – ينهالون على الأفراد ضرباً أو حتى يقتلونهم بدم بارد لمجرد أنهم مسيحيون.

كانت مدرعات القوات المسلحة المصرية تدهس رؤوس العزل ممن أُطلق عليهم الرصاص الحي. وقيل في تبرير ذلك – كذباً – إن المحتجين كانوا مسلحين وبصدد قتل جيشنا الوطني قليل الحيلة، فوجهت المذيعة “رشا مجدي” نداء إلى الشعب بنجدة جيشه ضد عدوان الأقباط ممن عُرف عنهم طوال التاريخ الحديث أنهم مسالمون إلى حد التفريط في الحقوق بل ونُعتوا بالجبن نتيجة لذلك، ثم اعتُقل عدد من المحتجين بعدما مُثّل بالجثث وقُذف بها في النيل؛ ولم يثبت أن جندياً واحداً مات خلال حدث ستظل الأدبيات الرسمية تصفه بكلمة “مواجهات” بين أفراد الجيش والمتظاهرين الأقباط، علماً بأن بعض المتظاهرين وأحد الوفيات من المسلمين. كان بين الضحايا أحد أشجع ثوار يناير، الشاب “مينا دانيال” ذو التسعة عشر عاماً، والذي ذهب إلى ماسبيرو ليلتها – كما صرحت أخته لاحقاً – يراوده الاستشهاد.

وبينما اتخذت غالبية المسلمين موقفاً طائفياً صريحاً إن لم يكن مناصراً للمجلس العسكري الذي صار يقيناً أنه امتداد لنظام مبارك المدعوم من واشنطن، كانت أسر الضحايا تقول إن أعراساً تقام لهم في السماء وإنهم ليسوا خسارة في المسيح.

عندما يعبّر مفجوع عن إيمانه، عن فرحته باستشهاد الفقيد، يكون صوته على حافة الكفر تماماً؛ هذا وحده يجعل كلامه مؤثراً.

في الأيام التالية بت مذهولاً. كنت قد تعرضت لحادث نشل بحجة “خناقة” في “المهندسين”؛ أكثر من صديق لاقى قطاع طريق ضربوه وأخذوا ما معه؛ واعتُدي على أكثر من صديق لأن “شكله أجنبي”. بدا لي، بغض النظر عن الفاشستية الطافية أسرع فأسرع إلى سطح الحياة، أن القاهرة لم تعد “آمنة” كما اعتدنا أن نقول عنها، محملين “الداخلية” وحدها وزر الإرهاب الممنهج. لكن ما أذهلني لم يكن القلق و”الانفلات”. لم يكن – حتى – ما أقدم عليه الجيش من جرائم حرب وما تبعه من كذب مفضوح عن سرقة المدرعات ومؤامرات خارجية؛ إلى الآن، مؤامرات خارجية! لا. ما أذهلني وأشعرني بغربة لم أحسها في عمري هو قابلية المواطنين من مختلف الطبقات، حتى المتعلمين منهم، حتى “المثقفين”، على تنحية ليس فقط وعيهم السياسي وضمائرهم وحتى تعاليم “الدين الحنيف” الذي يستغلونه في اقتراف أضرار تتراوح ما بين التلوث السمعي وقمع الحريات الشخصية ولكن أيضاً رغبتهم في معرفة الحقيقة. ما أذهلني هو قابلية المصريين على تنحية رغبتهم في معرفة الحقيقة نتيجة كراهيتهم المجانية لقوم مظلومين لا يختلفون عنهم على الإطلاق.

“الفتنة” التي اتُهم بها القوم إجمالاً أشعلها في الحقيقة محافظ أسوان (ضابط الجيش السابق، والذي أوصت لجنة تقصي الحقائق المعنية بإقالته فوراً قبل أيام من المذبحة، بلا فائدة)، حين أثنى تلفزيونياً على “شبابنا الملتزم” من المسلمين الذين تطوعوا بإحراق كنيسة تقام فيها الصلوات منذ عقود بحجة أن المبنى غير مرخص لهذا الغرض. لكن هذا لغط مفارق…

لأول مرة في حياتي أخجل من أنني مسلم.